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[IT资讯] 数据中心被云接管后 IT还能干什么

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发表于 2014-4-9 11:21:35 | 显示全部楼层 |阅读模式
随着SaaS外包接管越来越多的数据中心工作内容,IT团队会不会无事可做?

在马里兰州的Robert H. Smith商学院大学校园里,曾经热闹的数据中心区域冷清得像个鬼城。

学校曾经需要维护一套供全校师生和工作人员们使用的大型Lotus Notes环境,但自从学校2012年开始向Google Apps迁移,这套软件即服务(SaaS)平台就接管了之前系统的所有功能,包括电子邮件、日历和协作工具,而且还增加了更多业务套件。现在学校只有数量极少的服务器需要继续维护,包括:Citrix的XenApp和VMware的VDI服务,再加上一些定制开发的应用软件。这些负载用了4台Vmware主机,一共运行75个虚拟机就完全足够了。

“我们不再像从前那样需要在机房安放一大堆服务器了,”虚拟化架构师Chris Gleeson表示。

他大概不会怀念从前那番热闹的光景。“能像现在这样,真好。我们终于让数据中心变得一干二净,因为我们已经把大部分设备都拆掉送到Terrapin Trader(大学的Terrapin Trader垃圾处理站)去了。”

这种情形在IT界将越来越常见:曾经塞满各种设备以运行重要业务应用软件的数据中心,如今都被精简得只剩少数必要的服务器。关键的业务功能被交付给SaaS提供商接管,基于订阅计费的云托管应用程序替代了大部分内部设备的功能,顺带大幅减少了设备和忙乱。

这些应用的转移证明:SaaS已经不再是一个只适合非关键任务的非主流服务。在许多企业里,SaaS已经占据主流,这意味着需要适应新的管理模式——不仅需要和服务提供商打交道,还需要与你的用户和最新技术保持同步。虽然这并不意味着IT部门将会消失,但确实已经颠覆了游戏规则。毕竟——即使向SaaS的迁移进展顺利,也有不少工作需要人去处理,包括平台费用管理、以及防止软件应用失去IT的管控。

外包IT?

由于工作变得更加轻松,SaaS让马里兰州格里森大学工作的架构师Gleeson感到很快乐。他说:“我不再需要不辞辛劳地维持系统运行,只需要使用电子邮件和协作软件处理很少的工作就够了。”用户培训也很容易,因为他们大多数都熟悉谷歌应用服务界面,技术支持人员接到的求助申请量也仅相当于从前的20%了。

Gleeson现在变得更自由了,可以有时间去做更有价值的项目,例如落实一项新的虚拟桌面基础架构(VDI)项目,这将使学校能基于它来实现一个新的远程学习计划。

对于在马萨诸塞州的AMAG制药公司而言,SaaS意味着IT人终于可以脱离“电脑和网络维修队”的形象了。该公司自2009年开始向SaaS的转型,其云托管应用程序的一长串名单里包括了替代Exchange的谷歌应用服务、Lucidchart替代Visio、SmartSheet替代MS Project,以及Join.me替代了WebEx。该公司也正在使用基于SaaS的人力资源和ERP软件——甚至包括临床和安全产品,以及基于SaaS的数据备份和电子邮件工具Spanning和谷歌的Postini。

该公司IT副总裁Nathan McBride表示,采用SaaS终于帮助公司摆脱了“IT软件大杂烩”的状况。“我们希望能够从任何地方访问数据。我们想破除一切静态的东西,而不是仅仅忙于给电脑升级换代。”

McBride说,尽管他认为降低成本只不过是“一个附带的好处”,这种转型也为公司“节省了相当多的资金”。

无事可做的IT

每一天,除了应对“怎样让SaaS运行正常”这类几乎不存在的挑战,IT人员恐怕只能通过讨论深层次的技术或文化问题来打发时间了。

曾为用户和供应商实施过SaaS应用的独立顾问和博主Joe Sanchez表示,如果某用户单位与无法满足其规模扩展需求的供应商签了合同,部署的时候就会出现问题。

“如果没有做好充分的准备,你就会陷入性能瓶颈,你和你的IT部门就不得不穷于应付,”Sanchez说。

在这些情况下,IT运维工作就会变得进退两难。IT部门无法深入根源去解决问题本身,但用户仍求助于IT来解决他们的问题。

“在以前,你拥有解决内部IT问题的管理权限,但现在你被夹在用户和供应商中间,只能对问题进行分类和转达。至少你仍然有责任让你的客户——最终用户满意,”Sanchez说。

IT人员的能力迅速下降也是个问题。

的确,在应用程序可用性方面,采用SaaS软件的公司在很大程度上依赖于供应商,Harzog说。传统的监控工具对于SaaS应用几乎没有帮助,因为它们需要在应用服务器上安装一个代理程序。“Salesforce.com不会让你这么做,”他说,主流的托管客户关系管理套件都一样不提供代理。同时,应用性能监控工具往往企图监控底层代码,对于SaaS交付的应用程序而言门儿都没有。

Harzog预测,虽然一些供应商尝试提高透明度,公开其运行时间,仍然有太多情报无法被IT部门掌握,这将会阻碍消费类应用之外的SaaS应用推广。

Harzog把SaaS和VDI——存在了多年但没能快速增长的虚拟桌面基础架构——进行了对比。“过去有些人认为VDI将会接管世界,但结果呢?离开了网络连接,你就没有程序可用——你的一切都没有了。你手上就剩一块砖头,”他说。

同样,一个SaaS应用程序的表现完全取决于网络连接条件,而且供应商不会对网络质量提供任何保证,“这将是长期制约SaaS的问题。”

SaaS决策者怎么看

有些以SaaS的为中心的IT公司对这些问题嗤之以鼻,他们表示最不需要担心的就是性能和服务等级协议保障问题。AMAG制药的McBride表示,在实践中大量的SaaS提供商已经连续多年表现完美,反言之,由于SaaS负载易于迁移的特性,如果他们有一丝缺陷的话,客户早就跑到别的供应商那里去了。

“SLA是真的无关紧要。最重要的是,你要多少,他们就能提供多少,而且不会停机,“他说。

但是,如果一个你惯用的SaaS提供商的服务突然挂掉了,你会怎样?“如果他们有缺陷,我们就会甩掉他们另找别人,”McBride说。“有我在的地方,从现在开始到2014年底,有一半的供应商可能会被淘汰,”任何缺点都可能成为拒签长期合同的理由。

“签订两到三年的合同简直是搬石头砸自己的脚,”他说。

因此,虽然乍看之下实施的SaaS的IT部门似乎是放弃了控制权,但客户仍然掌控着自己的钱袋——终极权力。

Applango的Sarfati说,随着时间的推移,当你的组织需要转向更多SaaS应用程序时,请牢记这一点,因为未来你已经不大可能退回从前的模式在组织内部部署常规的应用软件。

“SaaS是一个单行道,”他说。“一旦上道了就很难回头。”


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